El equipo conformado por cuatro estudiantes de la Licenciatura en Gastronomía de la Universidad Autónoma del Estado de México (UAEMéx) ha obtenido un destacado segundo lugar a nivel nacional en el prestigioso Paella Fest 2023, convocado por Freixenet México. Yoshua Enrique Hernández Calva, Cristopher Nain Martínez Polanco, Sarai Paz Duarte y Andrés Martínez de la Cruz, bajo la coordinación del reconocido chef Óscar Zavala Atilano, demostraron su talento y habilidades culinarias en este desafío gastronómico.

El certamen reunió a diez equipos de estudiantes de gastronomía de todo el país, quienes tuvieron que enfrentar el reto de elaborar una auténtica paella valenciana en el viñedo de Freixenet, ubicado en Querétaro. La peculiaridad de esta competencia radicaba en que la cocción de la paella debía realizarse utilizando como método exclusivo la leña.

El jurado encargado de evaluar los platillos estuvo compuesto por expertos considerados como los campeones mundiales de paella valenciana. Los criterios de calificación se centraron en la cocción del arroz, el sabor, el color, la simetría de los ingredientes y el punto de «socarrat» característico del arroz.

Para el equipo de la UAEMéx, conformado por estudiantes de distintos semestres, el primer desafío al que se enfrentaron fue la consolidación como equipo. Aunque no todos los miembros eran amigos previamente ni provenían del mismo semestre, el objetivo común de participar en el Paella Fest 2023 los llevó a desarrollarse de manera óptima tanto en las prácticas previas como en la competencia.

Uno de los mayores desafíos que enfrentaron durante la competencia fue adaptarse a la modalidad de cocción a través de leña, ya que habían practicado previamente con gas. A pesar de esta dificultad, lograron sobreponerse y alcanzar los resultados esperados.

Es importante destacar que tanto Sarai Paz Duarte como Andrés Martínez de la Cruz, estudiantes de cuarto semestre de la Licenciatura en Gastronomía, se enfrentaron al reto de elaborar una paella valenciana sin haber cursado aún la asignatura de Comida Española en su programa académico. Sin embargo, los conocimientos adquiridos previamente les permitieron colaborar de manera exitosa en la elaboración del platillo.

El chef Óscar Zavala Atilano, coordinador de la Licenciatura en Gastronomía de la UAEMéx y también líder del equipo, destacó la importancia de este tipo de competencias para los estudiantes. Afirmó que enfrentarse a escenarios de realidad, tomar decisiones y trabajar bajo presión les brinda herramientas profesionales fundamentales para su futuro desarrollo en el campo laboral.

Los estudiantes participantes coincidieron en que el resultado obtenido en el Paella Fest 2023 confirma la calidad y competitividad de la formación que reciben en la UAEMéx a nivel nacional e internacional. Esta destacada actuación en una competencia de renombre evidencia el compromiso y la dedicación de los alumnos de la Licenciatura en Gastronomía, así como la excelencia de la enseñanza de la máxima casa de estudios mexiquense.