Una alianza inusual de grupos activistas internacionales, fiscales mexicanos y un perro entrenado para olfatear dispositivos de memoria unieron fuerzas este mes para atrapar a un presunto pedófilo de alto perfil en la Ciudad de México.

Primero, «Free a Girl», un grupo con sede en los Países Bajos que lucha contra la trata de personas, avisó a los activistas de Operation Underground Railroad, con sede en EE. en los Paises Bajos.

Aparentemente, Maatman pensó que una aplicación de la ley mexicana relajada le permitiría operar libremente en la Ciudad de México, metrópolis en expansión de 21 millones donde la mayoría de los delitos quedan impunes.

Pero no contó con Hidu, un recién graduado de una academia canina que enseña a los caninos a olfatear el óxido de trifenilfosfina, o TPPO, un recubrimiento químico que se usa en dispositivos electrónicos como memorias USB y tarjetas de memoria.

“Hace tres semanas, nos enteramos de que Nelson M. parecía estar activo en México y era un peligro grave para los niños”, dijo Evelien Hölsken, directora de «Free a Girl». Ella dijo que el grupo contactó a Underground Railroad “y preguntó si podían iniciar una investigación”.

Aparentemente, Maatman estaba tan seguro de sí mismo que habló abiertamente sobre sus actividades en Internet. Pero los fiscales mexicanos estaban listos para trabajar con las organizaciones no gubernamentales.

Operation Underground Railroad, o OUR, estableció rápidamente un plan para atraer a Maatman a una trampa, utilizando las salas de chat y los espacios de las redes sociales en los que estaba activo.

“Pudimos confirmar que estaba en México y luego hablar con él en diferentes salas de chat. Él dijo: ‘Estoy en un área realmente peligrosa y deteriorada. No quiero darte mi dirección. No quiero que vengan a verme, pero pueden venir a reunirse conmigo en una estación de servicio”, dijo Matt Osborne, director de operaciones globales de OUR.

Los detectives de la fiscalía de la Ciudad de México estaban esperando cuando Maatman apareció en una estación de autobuses, cerca de una gasolinera, en el borde del parque principal de la ciudad el 5 de junio.

La fiscal Ernestina Godoy dijo que se descubrió que Maatman tenía una pistola y varias dosis de cocaína en su poder.

Ahora, Maatman se encuentra recluido en una prisión de la Ciudad de México por cargos de trata de personas y posesión de drogas y armas. No tiene un abogado registrado ni pudo ser contactado para hacer comentarios.

Los fiscales de la ciudad utilizaron una red de cámaras de vigilancia en las calles para rastrear los movimientos de Maatman hasta un apartamento lúgubre que estaba alquilando en el lado este de la ciudad. Alto y de pelo rojizo, el holandés destacaba en esa zona.

Una vez que la policía obtuvo una orden de registro, ahí es donde entró Hidu; un labrador negro, había sido entrenado por Todd Jordan en su academia Jordan Detection K9 en Indianápolis, Indiana.

TPPO es un químico que se usa en pequeños dispositivos de memoria de estado sólido para evitar el sobrecalentamiento. Hay suficiente de su olor distintivo para que los perros lo localicen.

Jordan comenzó entrenando perros de «detección de acelerantes», para buscar evidencia en posibles casos de incendios provocados en los que se haya utilizado un acelerante, como gasolina, para iniciar un incendio.

Pero los perros detectores de productos electrónicos que ha entrenado, ahora 83 y contando, tienen más demanda porque los delincuentes ahora usan unidades flash para almacenar todo, desde contactos hasta criptomonedas utilizadas en negocios de drogas.

“Tengo entendido que había un teléfono celular escondido en un cesto de ropa con ropa rancia y terrible, ya sabes, ropa sucia en un rincón en el que nadie entraría”, dijo Osborne. “El perro encontró ese teléfono”.

Hidu encontró más material de pornografía infantil pegado en una pared debajo de una pintura, dijo Osborne. “El perro olfateó un par de discos duros en algunos lugares de su apartamento que eran difíciles de encontrar para los humanos, pero el perro los olfateó”.

Los fiscales dijeron que las unidades y los dispositivos contenían alrededor de 4 terabytes de imágenes de pornografía infantil.

Godoy, le dio crédito a la Operación Ferrocarril Subterráneo ya Hidu por su ayuda en la redada.

“El mensaje es claro para quienes abusan de una niña, un niño o un adolescente: en la Ciudad de México no habrá lugar para la impunidad, y quienes los lastimaron o agredieron serán encontrados, juzgados y sentenciados”, dijo Godoy. Por AP