El Servicio Geológico de Estados Unidos reportó la ocurrencia de un terremoto de magnitud 7.7 en el sur del Pacífico, generando un tsunami que provocó alertas en varios países de la región.

El movimiento telúrico se registró a 415 kilómetros al este de Vao, en Nueva Caledonia, y tuvo una profundidad de 10 kilómetros.

El Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico (Estados Unidos) emitió un aviso a raíz del sismo, y poco después lo hicieron Nueva Zelanda y Australia.

Olas de entre 0.3 metros y 1 metro por encima del promedio de pleamar podrían llegar a Fiyi, Nueva Zelanda y Vanuatu, advirtió el departamento.

Una ola de 0,3 metros llegó a Fiyi, confirmó el departamento de sismología de la isla mediante un tuit, sin más detalles.

“Tsunami confirmado” indicó mediante un tuit la agencia australiana de Metereología, que aludió concretamente a una amenaza para la isla de Lord Howe, a unos 550 kilómetros al este del continente australiano.

El USGS había informado en un primer momento de una magnitud de 7,9, que rebajó a 7,5 y volvió a subir hasta 7,7.

Las autoridades de Nueva Zelanda pidieron a los residentes en la costa norte que se alejaran de las playas y de la primera línea de mar.

“Preveemos que las áreas costeras de Nueva Zelanda experimentarán fuertes corrientes inusuales e impredecibles” tras el sismo, indicaron.

Todo el norte de Nueva Zelanda, así como una amplia franja de costa al este de la isla, estaban concernidos por la alerta.

Además de Nueva Caledonia, las islas de la Lealtad, también bajo dominio francés, resultaron afectadas por el fuerte temblor.

Nueva Caledonia se sitúa en el suroeste del Pacífico, unos 1.500 km al este de Australia.

La región afectada por el terremoto forma parte del Cinturón de Fuego del Pacífico, una de las zonas con mayor actividad sísmica del planeta.

En enero más de 100 personas murieron en un sismo de magnitud 6,2 en la ciudad de Mamuju, en la isla indonesia de Sulawesi.

El peor terremoto de la historia reciente fue el de magnitud 9,1 que se registró en la isla indonesia de Sumatra en 2004.

El tsunami que generó repercutió en países a miles de kilómetros de distancia, y el saldo total fue de unos 220 mil muertos.

Fuente: agencias