Elon Musk está abandonando su batalla legal para retirarse de la compra de Twitter al ofrecer seguir adelante con su oferta original de 44.000 millones de dólares por la plataforma de redes sociales.

El voluble CEO de Tesla hizo la oferta en una carta a Twitter, reveló Musk en una presentación el martes ante la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU.

La oferta llega solo dos semanas antes de que la demanda de Twitter que busca obligar a Musk a seguir adelante con el trato vaya a juicio en el Tribunal de la Cancillería de Delaware.

La presentación dice que completará el trato siempre que obtenga financiamiento de deuda y siempre que el tribunal se deshaga de la demanda.

Al cumplir con el trato, Musk esencialmente le dio a Twitter lo que buscaba en la corte : «cumplimiento específico» del contrato con Musk, lo que significa que tendría que continuar con la compra al precio original. El contrato que firmó Musk también tiene una tarifa de ruptura de mil millones de dólares.

Eric Talley, profesor de derecho en la Universidad de Columbia, dijo que no está sorprendido por el cambio de rumbo de Musk, especialmente antes de una declaración programada de Musk por parte de los abogados de Twitter a partir del jueves que «no iba a ser agradable».

«Sobre los méritos legales, su caso no parecía tan sólido», dijo Talley. «Parecía un caso de remordimiento del comprador bastante simple».

Si Musk perdiera el juicio, el juez no solo podría obligarlo a cerrar el trato, sino también imponerle pagos de intereses que habrían aumentado su costo, dijo Talley.

Lo que sorprendió a Talley es que Musk no parece estar tratando de renegociar el trato. Incluso una modesta reducción de precios podría haberle dado a Musk una «victoria moral» y la capacidad de decir que obtuvo algo de la prolongada disputa, dijo Talley.

La noticia de la oferta renovada hizo que la cotización de las acciones de Twitter se detuviera gran parte del martes por la tarde en la Bolsa de Valores de Nueva York por «noticias pendientes» después de que saltó casi un 13% a $ 47,93. Eso todavía está muy por debajo del precio de $ 54.20 en la oferta original de Musk. Las paradas comerciales son la forma en que las bolsas de valores dan a los inversores un tiempo de espera forzado cuando el comercio de una acción se vuelve demasiado caótico, o cuando una empresa está a punto de ofrecer noticias que mueven el mercado.

Ni Twitter ni los abogados de Musk respondieron a las solicitudes de comentarios el martes por la tarde.

Musk ha estado tratando de retractarse del trato durante varios meses después de firmar para comprar la compañía de San Francisco en abril. Los accionistas ya aprobaron la venta y los expertos legales dicen que Musk enfrentó un gran desafío para defenderse de la demanda de Twitter, que se presentó en julio.

Musk afirmó que Twitter subestimó la cantidad de cuentas falsas en su plataforma, y ​​Twitter demandó cuando Musk anunció que el trato estaba cancelado.

El argumento de Musk se basó en gran medida en la acusación de que Twitter tergiversó la forma en que mide la magnitud de las cuentas de «bots de spam» que son inútiles para los anunciantes. La mayoría de los expertos legales creen que enfrentó una ardua batalla para convencer a la canciller Kathaleen St. Jude McCormick, juez principal de la corte, de que algo cambió desde el acuerdo de fusión de abril que justifica la rescisión del trato.

Los expertos legales dijeron que Musk pudo haber anticipado que perdería. Las cosas no le han ido bien en la corte recientemente, con el juez fallando con mayor frecuencia a favor de Twitter en asuntos probatorios, dijo Ann Lipton, profesora asociada de derecho en la Universidad de Tulane. El juez rechazó varias de las solicitudes de descubrimiento de Musk, dijo Lipton.

También es posible que los coinversores de Musk en el acuerdo estuvieran comenzando a ponerse nerviosos acerca de cómo avanzaba el caso, dijo.

El argumento principal de Musk para rescindir el acuerdo, que Twitter estaba tergiversando la forma en que midió su problema de «robot de spam», tampoco parecía estar funcionando bien, ya que Twitter había estado trabajando para desbaratar los intentos de Musk de conseguir que los científicos de datos de terceros reforzaran sus preocupaciones

Twitter ahora tiene opciones en el caso y no necesariamente tiene que aceptar una nueva oferta de Musk, dijo Robert Anderson, profesor de derecho en la Universidad de Pepperdine.

«A Twitter aún le podría preocupar que vuelva a ocurrir lo mismo sin un poco de seguridad adicional”, dijo Anderson.

Talley de Columbia dijo que insistiría en que Musk deposite dinero en una cuenta de depósito en garantía hasta que se complete el trato. Tal cuenta podría contener efectivo y/o acciones de Twitter, como una demostración de buena fe de Musk, sugirió Talley.

Misteriosamente, ni Musk ni el CEO de Twitter, Parag Agrawal, han escrito nada sobre el acuerdo en Twitter, donde se han ventilado muchos desarrollos en la disputa. Muchos de los tuits de Musk en las últimas 24 horas han sido sobre una propuesta divisiva para poner fin a la invasión rusa de Ucrania, lo que provocó la ira del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy.

Musk argumentó en un tuit el lunes que, para alcanzar la paz, se debe permitir que Rusia mantenga la península de Crimea que tomó en 2014. También dijo que Ucrania debería adoptar un estatus neutral, abandonando su intento de unirse a la OTAN luego de la movilización parcial de reservistas de Rusia.

Si el acuerdo se lleva a cabo, Musk podría quedar atrapado en una empresa que dañó con repetidas declaraciones denunciando cuentas falsas, escribió Susannah Streeter, analista senior de mercados de Hargreaves Lansdown en el Reino Unido, en una nota para inversionistas. «Esta es una métrica importante que se considera clave para futuras fuentes de ingresos a través de publicidad paga o suscripciones en el sitio, y es probable que su incesante escrutinio de las cifras de Twitter en los últimos meses genere preguntas de posibles socios publicitarios», escribió.

Los informes del acuerdo surgieron pocas horas después de que los abogados de Musk presentaran una moción el lunes por la noche en busca de sanciones contra Twitter por supuestamente instruir al denunciante Peiter «Mudge» Zatko en junio para destruir pruebas. En una orden propuesta, los abogados de Musk dijeron que «se extrae una inferencia adversa contra el demandante, que todas las pruebas destruidas corroboran el testimonio del Sr. Zatko».

Si Musk perdiera, entre los remedios que favorecerían a Twitter se encuentra una orden judicial para seguir adelante con el trato. El Tribunal de la Cancillería obligó el año pasado a la firma de capital privado Kohlberg & Co. a seguir adelante con la compra de DecoPac por 550 millones de dólares, una empresa con sede en Minnesota que se autodenomina el mayor proveedor mundial de suministros de decoración de pasteles para decoradores y panaderías profesionales. El caso fue emblemático de la resolución común, aunque no uniforme, de la corte de hacer cumplir las obligaciones contractuales de los compradores.

Otras opciones incluyen que Musk se vea obligado a pagar la tarifa de ruptura que cada parte acordó si se considera responsable de que el acuerdo fracase. O podría tener que pagar una cantidad mayor sin comprar la empresa por 44.000 millones de dólares.

AP